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Un nuevo método para fechar la cerámica arroja luz sobre el pasado prehistórico

13/04/2020 - 

VALÈNCIA (EP). Un equipo de la Universidad de Bristol ha desarrollado un nuevo método para fechar la cerámica que permite a los arqueólogos fechar hallazgos prehistóricos de todo el mundo con notable precisión utilizando residuos de grasa que quedan en la pared de los utensilios de cocina, según publican en la revista 'Nature'. El nuevo método ya se está utilizando para fechar la cerámica de una variedad de sitios clave de hasta 8.000 años en Gran Bretaña, Europa y África.

La cerámica arqueológica se ha utilizado para fechar yacimientos arqueológicos durante más de un siglo, y desde el período romano en adelante puede ofrecer una datación bastante precisa. Pero más atrás en el tiempo, por ejemplo, en los yacimientos prehistóricos de los primeros agricultores neolíticos, la datación precisa se vuelve más difícil porque los tipos de cerámica a menudo son menos distintivos y no hay monedas o registros históricos para dar contexto.

Aquí es donde la datación por radiocarbono, también conocida como datación 14C, resulta útil. Hasta ahora, los arqueólogos tenían que datar por radiocarbono los huesos u otros materiales orgánicos enterrados con las ollas para comprender su edad.

Pero la mejor y más precisa forma de fechar las vasijas sería fecharlas directamente, lo que el equipo de la Universidad de Bristol ha introducido al fechar los ácidos grasos que quedan de la preparación de alimentos.

El profesor Richard Evershed, de la Facultad de Química de la Universidad de Bristol, que dirigió el equipo, señala que "ser capaz de fechar directamente las vasijas arqueológicas es uno de los 'Santos Griales' de la arqueología. Este nuevo método se basa en una idea que tenía hace más de 20 años y ahora está permitiendo que la comunidad comprenda mejor la arqueología clave sitios en todo el mundo".

"Hicimos varios intentos anteriores para obtener el método correcto, pero no fue hasta que establecimos nuestras propias instalaciones de radiocarbono en Bristol que lo desciframos --explica--. Hay una belleza particular en la forma en que estas nuevas tecnologías se unieron para hacer posible este importante trabajo y ahora las preguntas arqueológicas que actualmente son muy difíciles de resolver podrían ser respondidas".

Cómo funciona

El 'truco' consistía en aislar compuestos grasos individuales de los residuos de alimentos, dejados al cocinar carne o leche, protegidos dentro de los poros de las ollas prehistóricas. El equipo reunió las últimas tecnologías de espectroscopía de resonancia magnética nuclear de alta resolución y espectrometría de masas para diseñar una nueva forma de aislar los ácidos grasos y verificar que fueran lo suficientemente puros para una datación precisa.

Luego, el equipo tuvo que demostrar que el nuevo enfoque daba fechas tan precisas como las dadas por materiales comúnmente fechados en arqueología, como huesos, semillas y madera. Para hacer esto, el equipo analizó extractos de grasa de cerámica antigua en una variedad de sitios clave en Gran Bretaña, Europa y África con dataciones precisas que tenían hasta 8.000 años de antigüedad.

Desde el famoso yacimiento Sweet Track en Somerset y otros de la región francesa de Alsacia, hasta el yacimiento del Patrimonio Mundial de Çatalhöyük en el centro de Turquía y el famoso del refugio rocoso de Takarkori en África sahariana, se demostró que el nuevo método data sitios increíblemente precisos.

El profesor Alex Bayliss, jefe de citas científicas en la Historic England, que realizó los análisis estadísticos, agrega que "es muy difícil exagerar la importancia de este avance para la comunidad arqueológica. La tipología de la cerámica es la técnica de citas más utilizada en la disciplina, y, por lo tanto, la oportunidad de colocar diferentes tipos de cerámica en tiempo calendario de manera mucho más segura será de gran importancia práctica".

En Londres, el nuevo método de datación se ha utilizado en una notable colección de cerámica encontrada en Shoreditch, que se cree que es el grupo más importante de cerámica neolítica temprana que se haya encontrado en la capital. El extraordinario tesoro, que comprende 436 fragmentos de al menos 24 recipientes separados que pesan casi 6,5 kilos en total, fue descubierto por arqueólogos del MOLA (Museo de Arqueología de Londres).

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