Investigadores de la UJI demuestran la efectividad del ozono como desinfectante en el transporte público

21/09/2021 - 

CASTELLÓ. (EP). Un equipo de la Universitat Politècnica de València (UPV), el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), la Universitat Jaume I de Castelló (UJI), Hydrens ('spin off' de la UJI) y el Instituto de Agroquímica y Tecnología de los Alimentos (IATA-CSIC) ha publicado un estudio que demuestra la efectividad de la ozonización como un proceso de desinfección válido frente al SARS-CoV-2 y otros virus en el transporte público.

El trabajo se ha publicado en la revista Journal of Environmental Chemical Engineering y ha contado con la financiación de las empresas valencianas LIC y Vareser, según han informado las universidades participantes en respectivos comunicados. Si bien los experimentos se llevaron a cabo en vagones de metro y tranvía a escala real, el procedimiento se puede extender a otros vehículos como autobuses y aviones y otros espacios interiores de edificios, han apuntado.

El equipo de investigadores de Hydrens desarrolló un modelo numérico que estima la concentración de ozono necesaria para cumplir con los criterios de desinfección. Para ello, se tiene en cuenta la geometría y volumen del espacio que hay que tratar, el tipo de materiales que se encuentra en su interior y su capacidad para absorber ozono, así como las características del sistema de impulsión-distribución utilizado.

En esta línea, el investigador del Departamento de Ingeniería Química y Nuclear de la UPV Javier Navarro ha señalado que "para determinar la cantidad de ozono necesaria, el modelo tiene en cuenta las 'barreras' con las que se puede encontrar el ozono, como los asientos, barras o asideros, y que provocan que el gas se descomponga al chocar contra ellas". "Este ozono se pierde, con lo que es necesario tenerlo en cuenta y sumarlo a la cantidad de gas necesaria para una correcta desinfección", ha agregado.

El modelo se validó en diferentes pruebas, tanto en laboratorio como en vagones de metro y tranvía cedidos por Ferrocarrils de la Generalitat Valenciana (FGV), en los que se instaló un sistema de ozonización que iba inyectando progresivamente el gas hasta llegar a la concentración determinada por el modelo, así como un catalizador para la descomposición del ozono residual, para evitar su emisión a la atmósfera.

Por su parte, el científico titular del CSIC en el Instituto de Tecnología Química (ITQ), centro mixto de la UPV y el CSIC, Antonio Chica, ha apuntado que, "tras la desinfección, en el interior del vagón queda un ozono residual que hay que eliminar lo más rápido posible y eso es lo que permite el catalizador que aportamos desde el ITQ".

"En las pruebas que se han llevado a cabo, tras la aplicación del protocolo de desinfección desarrollado, teniendo en cuenta también nuestro modelo, se logra eliminar el ozono residual mediante su descomposición catalítica, dejar el interior del vagón libre de ozono y evitar su emisión a la atmósfera", ha subrayado.

Aplicar en vagones vacíos

El equipo del estudio incide en que debe realizarse con los vagones vacíos. Se debe empezar con la inyección de ozono y terminar con la descomposición catalítica del ozono residual. Además, la investigación evidencia que emplear el ozono de esta manera permite desinfectar zonas que son imposibles de limpiar con otros métodos, como la luz ultravioleta, ya que estos no alcanzan todos los rincones de los habitáculos.

La investigadora responsable del laboratorio de Virología Ambiental y Seguridad Alimentaria (VISAFELab) del IATA-CSIC Gloria Sánchez ha remarcado que la eficacia del sistema ha sido validada utilizando el virus de la diarrea epidémica porcina (PEDV) y el norovirus murino (MNV-1) como sustitutos del SARS-CoV-2 y el norovirus humano, respectivamente. "Los resultados apoyan claramente el uso del ozono como una medida eficaz para la inactivación de virus en el transporte público", ha recalcado.

"En experimentos a escala de laboratorio, se logra la inactivación con concentraciones de ozono de 100 partes por millón durante 25 minutos a 25°C y un 95% de humedad relativa", ha puntado, al tiempo que ha añadido que, "a escala real, se consigue la misma eficiencia de inactivación con 55 partes por millón de ozono durante 20 minutos a 32°C y un 87% de humedad relativa, lo que muestra la relevancia de la humedad en la eficiencia de inactivación".

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